第22集:中国的 “面子文化” The “face culture” in China

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如果原文有错误,请告诉我们。谢谢! (Please let us know if there is any mistake in the transcript. Thank you)

大家好,你正在收听的是TeaTime Chinese 茶歇中文。我是Nathan。最近,大家都怎么样?有没有认真学习中文呢?我知道,大家都在认真地学习中文,因为最近有不少听众联系我,说茶歇中文播客帮助他们学习中文。我真的很开心。

今天,在播客开始之前,我想感谢一位听众。他的名字叫Chris。Chris 在YouTube上给我留言,告诉了我很多他感兴趣的话题。谢谢你,Chris。我读了你的留言。这些都是非常有意思的话题。你说,你对中国的传统很感兴趣。我相信,很多听茶歇中文播客的朋友也中国的传统感兴趣,所以今天,我想给大家介绍一个很有意思的话题。这个话题就是我们的 “面子文化” 。你准备好了吗?

你听说过 “面子” 吗?什么是面子?面子,最简单的意思就是:一个人的脸,一个人的face。但是在中国文化里,面子不仅仅是 “脸” 的意思。我们常常说,一个人 “有面子” ,或者一个人 “没面子” 。这是什么意思呢?别担心,现在,我会给大家两个例子,给大家解释:什么是有面子,什么是没面子。

什么是有面子?如果说,你是一个中国的爸爸或者一个中国的妈妈,你有一个孩子。这个孩子去了中国最好的大学 ——北京大学。你告诉你的亲戚,或者告诉你的同事,说: “我的孩子去北京大学了” 。你的亲戚和朋友,他们都会说: “你的孩子真厉害,因为他去中国最好的大学 ——北京大学了!” 这个时候,我们可以说:你很有面子,因为大家都觉得你的孩子很厉害。

所以,你的孩子去了北京大学。你很有面子,你很开心。但是,我们的故事还在继续。一年后,你的孩子回来,说: “爸爸(或者妈妈)我不喜欢北京大学,我不想上学了,我想工作。” 这个时候,你就会很生气。你会说:“去北京大学是一件很有面子的事情。你很有面子。我很有面子。但是现在你说你不去大学了,如果亲戚和我的同事知道了,我们都会没面子的。你希望我们家没面子吗?如果你希望我们家有面子,你就必须去北京大学!”

这就是有面子和没面子的区别。我们觉得自己有面子,因为大家都觉得我们很厉害,大家都羡慕我们,envy我们。我们觉得自己没面子,是因为大家觉得我们不太厉害。我们觉得,大家会笑我们。这个时候我们没面子。

在英语里面,面子可以被翻译成:prestige,dignity,或者honor。我觉得都可以。

面子是中国人的传统。很久,很久以前,中国人就喜欢面子,中国人就知道要面子。比如说,两千年前,在中国的秦朝 Qin Dynasty,有一个国王,他的名字叫项羽。项羽做了很多很厉害的事情,他打败了很多很多敌人。但是,有一天,他自己被打败了。他和他的士兵们来到一条河边。河边有一些船。大家对项羽说: “您被打败了,快坐船回家吧!以后我们再出来打仗。” 但是项羽说:“我不能回家,因为我被打败了。如果我回家,我怎么有面子看我的家人呢?”所以最后,他在河边自杀了。你看,对中国人来说,面子真的非常重要。

在中文里,我们也有一句俗语,一句idiom,关于面子。这句俗语就是 “死要面子活受罪” 。我重复, “死要面子活受罪” 。这句话什么意思?这句话是说,一个人太要面子了,一个人太喜欢面子了。比如说,我们继续刚才的故事。如果你的孩子最后还是决定不去北京大学,他还是决定去找工作。你很没面子,但是你不告诉别人。这个时候,别人就会说: “我们已经知道你的孩子不去北京大学了。你不用再保护自己的面子了。你真是 “死要面子活受罪” 。你太喜欢自己的面子了。”

这就是中国的 “面子文化” 。我知道,在亚洲的不少国家,在日本,韩国,甚至在印度,我们都有 “面子文化” 。我觉得,在美国和欧洲没有这样的文化。我觉得在美国和欧洲,人们觉得 “面子” 不是一个很重要的东西。如果你想上学,你就上学。如果你想工作,你就工作。如果你想做一件事情,你就去做。你不需要想,我又没有面子,我的爸爸妈妈有没有面子,等等。不过,如果你知道中国的 “面子文化” ,你就会更加明白中国人。

你呢?你觉得 “面子” 重要吗?在你的文化里,有 “面子” 这样的东西吗?你可以在 YouTube上留言,你也可以写电子邮件给我。

如果你想看看这集播客的原文,你可以去茶歇中文的网站 teatimechinese.com看看。如果你想下载播客的mp3,或者想要播客的英语翻译的话,你也可以去我的Patreon上看看。

那么,今天的播客就到这里。希望你学到了新东西。感谢大家的收听和支持。我们下次再见。

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