第13集:简单介绍一下简体字 A Simple History of Simplified Chinese

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大家好,欢迎回到TeaTime Chinese,我是Nathan。如果这是你第一次听我的播客,欢迎!在这个播客,我会用比较慢的语速说中文。我的目的,是帮助你轻松地学习中文。

我们都知道:世界上有不少地方使用汉字。在中国大陆和台湾,我们当然使用汉字。在新加坡,马来西亚和日本,人们也使用汉字。以前,韩国,越南等国家也使用过汉字。

那么,这些国家和地方使用的汉字是一样的吗?答案是:不一样!今天,台湾,香港的汉字和中国大陆的汉字是不太一样的。台湾人,香港人使用的汉字更加复杂,我们叫它:繁体字。而中国大陆的人使用的汉字更加简单,我们叫它:简体字。今天,我们的话题就是:简体字。中国大陆为什么用简体字?简体字是什么时候开始被使用的?有不少的外国人问过我这些问题,所以今天我想给大家回答这个问题。你准备好了吗?

第一个问题:简体字是什么时候开始被使用的?

这是一个很好的问题。很多人觉得,简体字是第二次世界大战 (WW2) 之后开始被使用的,但是实际上不是这样的。很久以前,其实就已经有简体字。如果你了解中国文化的话,你会知道:我们中国人很喜欢写字。我们有很美丽的书法文化。书法,就是calligraphy,是一种写字的艺术。书法有很多不一样的风格。有一个书法的风格,名字叫 “草书”。草就是“小草”的草,或者“草地”的草。“草书” 这个风格需要人们写得很快。人们写草书的时候速度很快,所以不会认认真真地,慢慢地写字,而是用更快,更简单的办法写字。这就是最早的简体字。草书已经有差不多2000年的历史了,所以我们也可以说:简体字也有很长的历史。

但是以前,人们写简体字只是为了写书法,只是为了写草书,一般的人写字的时候是不会用简体字的。简体字开始变得流行,是大约150年前的时候。150年前,中国还在清朝的时候。“清朝”就是Qing Dynasty,是中国的最后一个朝代。那个时候,清朝的政府已经在鼓励大家写简体字。

后来,清朝结束了,但是人们还在继续用简体字。很多人都觉得简体字很简单,很容易写。然后,我们都知道:世界上发生了第一次世界大战,第二次世界大战,然后,在1949年,我们有了新的中国,也就是现在的中国。新中国成立以后,共产党决定继续简化汉字。共产党就是the communist party。在共产党的领导下,汉字继续被简化,于是就有了今天我们在中国大陆使用的简体字!

第二个问题:我们为什么要简化汉字?

这也是一个很好的问题,也是一个有一点复杂的问题,所以我会尽量简单地给大家回答这个问题。

首先,我们要知道,古代的中国是一个很厉害的国家。我们有很厉害的文化,很厉害的历史… … 但是后来,中国变得越来越弱,尤其是在清朝的时候,中国没有以前那么厉害了。这个时候,中国人发现:西方的国家很强大。英国很强大,法国很强大,德国很强大,美国也很强大,所以那时候的中国人想要学习西方的文化,想要学习西方的科学。那个时候,很多中国人说:西方的国家那么厉害,是因为他们的语言很厉害。西方人使用的是拉丁的字母。拉丁字母就是Latin alphabet, 也就是 a, b, c这样的字母。只要学会26个字母,人们就可以读书,人们就可以写字。但是中国人呢,我们使用的是汉字。汉字很难读,汉字很难写。而且汉字太多了,所以也很难学。那个时候,大部分的中国人都不会看书,也不会写字。所以,很多中国人觉得,我们必须让汉字变得更加简单。只有让汉字变得更加简单,中国才会越来越厉害。

我们还要注意:那个时候,不仅中国这么觉得,在亚洲,还有不少其他的国家正在进行 “去汉化” 的运动。“去汉化”的意思就是:不用汉字。比如说:韩国人本来使用汉字。但是从1949年开始,韩国开始“去汉化”,开始不用汉字了。日本人呢,他们虽然继续使用汉字,但是他们使用的汉字不多,而且在日语里也有很多简体字。在越南,在Vietnam,人们本来也是用汉字的,但是后来在法国的影响下,越南人开始去汉化。所以我们看见,今天的越南文使用的是abc这样的拉丁字母。那个时候,有的中国人也说:要像越南一样,把所有的汉字变成拉丁字母。但是后来,这个主意被拒绝了。

第三个问题:台湾为什么不用简体字?

对,台湾不用简体字。在台湾,人们使用繁体字。繁体字,我刚刚给大家介绍过,就是比较传统的汉字。为什么台湾人不用简体字,而是继续用繁体字呢?

其实,第二次世界大战之后,台湾也考虑过要简化汉字。但是当时,台湾和中国大陆正在打仗,所以台湾人没有时间去想怎么简化汉字。后来,台湾和中国大陆的战争结束之后,台湾的政府本来想简化汉字,但是后来,看见大陆已经在用简体字,所以台湾的政府说:我们不要像大陆一样用简体字,我们要和他们不一样。所以,简体字在台湾被禁止。我们可以说:台湾人用繁体字其实有政治上的原因。

但是除了政治上的原因,台湾人使用繁体字,其实也是因为他们想要保护中国的文化。大陆的简体字虽然简单,但是没有繁体字那么漂亮。台湾人因为喜欢传统的中国文化,所以他们坚持使用繁体字,直到今天。

刚才简单地给大家介绍了简体字的历史,简化汉字的原因和台湾坚持使用繁体字的原因。你明白了吗?你对简体字有什么看法呢?我个人其实不太喜欢简体字。虽然平时在学校里,我会读简体字,我会写简体字,但是在家里,我会读繁体字的书,也会用繁体字来写字。对,我可能比较喜欢传统的东西。

那么,这个星期的TeaTime Chinese就这么多!如果你想读这集播客的原文的话,你可以去我的网站。我的网站是teatimechinese.com。你也可以成为我的Patron,下载这集播客的英文翻译。好吧,谢谢大家的收听和支持。我们下次再见!

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